罌粟:茄科草本植物,一般株高1.5米左右,常種植在海拔300-1700米的地方,需要一定的氣候和環境條件。罌粟花開在綠色莖稈頂端,色彩鮮艷美麗,這些美麗的花朵就是邪惡毒品的根源。罌粟花脫落後十餘天,蒴果長成,其大小和形狀與雞蛋相似。在蒴果的壁體中有一種乳白色的汁,收集的這種汁液經自然風化變成深褐色,這就是生鴉片。把生鴉片加工後可得到嗎啡,在經過複雜的轉化過程,就變成了海洛因。

成癮物質存在久遠,影響最深的莫過於鴉片,根據史書的記載,西元前六千多年在地中海西岸就種有罌粟花,西元前四千年在Sumerian ideogram(幼發拉底河的閃族人之表意文字)就提到罌粟花是一種令人愉快的植物,可見成癮物質存在於人類歷史中至少也有近萬年的時光,但成癮物質引起關注則是近一百多年來的事情。


罌粟,原產於南歐及小亞細亞,後傳到印度、阿拉伯和東南亞等地,是一種一年生的栽培植物,一般種植在海拔高達300至1700米的地方。植物身高約1.5米,每年在二月播種,四、五月開花。罌粟花呈白、紅、紫等顏色,每朵花有四個花瓣,葉子大而光滑,並帶有銀色光澤的綠色,而當其果實成熟時,花瓣會自然脫落。罌粟本身並不是毒品,但從罌粟中郤可以提煉出鴉片、嗎啡、海洛因、可卡因等等毒品。


罌粟的種類很多,只有少數含有鴉片這一種毒品成份依據植物分類學,「罌粟屬」含有二十個種,其中僅有「Species papaveraceae somniferum L.」的種子,含有鴉片成份




鴉片有生、熟之分。生鴉片是透過多必的小刀,將罌粟的蒴果輕輕劃破,讓白色乳汁流出,待乳汁乾燥凝結後而成。一般呈褐色或黑色膏狀物,可製成圓塊狀、餅狀或磚狀,俗稱阿芙蓉或福壽膏。鴉片屬醫學上的麻醉性鎮痛藥,但現在已沒有任何醫療上的價值。生鴉片一般表面乾燥而脆,裏面則保持柔軟和有粘性,味苦且具有強列的、令人作嘔的氣味。生鴉片中除了百分之十五至三十的礦物質、樹脂和水分外,還含有百分之十至二十的特殊生物鹼。這些生物鹼可分為三類,一類是嗎啡類生物鹼,其中又包括三種成份:嗎啡、可卡因和蒂巴因。一類是罌粟鹼類生物鹼,而另一類則是鹽酸那可汀類生物鹼。生鴉片需要進一步加工處理後,才可供吸毒者使用。


熟鴉片就是生鴉片經過燒煮和發酵後而成,可製成條狀、板片狀或塊狀;其表面光滑柔軟,有油膩感,呈棕色或金黃色。熟鴉片可發出強烈的香甜氣味,是用附以煙袋鍋之長管來抽吸。吸食者先把熟鴉片搓成小丸或小條,再在火上烤炊軟後,就塞進煙槍的煙鍋裏,然後翻轉煙鍋對準火苗,吸食燃燒產生的煙。一個煙癮不大的吸煙者每天吸十至二十次,但亦有人可每天吸百餘次。當前最普遍的吸食方法,是一下吃上一、兩個小鴉片丸,或把鴉片溶於水中,注射其溶液。有些吸煙者還會把鴉片燃燒後的殘渣保存起來,以備缺煙時重新使用。過量吸食鴉片可引起急性中毒,可因呼吸抑制而死亡。


最初幾口鴉片的吸食,會有不舒服的感覺,令人頭暈目眩、噁心或頭痛,但隨後則可體驗到一種伴隨著瘋狂幻覺的欣快感。為了達到麻木的瞑想狀態,吸煙者需要紋風不動和安靜。鴉片藥物成癮性極高,而且有藥物耐受性(即使用有效劑量一次比一次加重)。吸食者在相當長的時間內尚能保持職業和智力活動,但如果吸煙太多,慢慢會變得瘦弱不堪,面無血色,目光發呆,瞳孔縮小,失眠,和對甚麼都沒有興趣。長期吸食鴉片,可使人先天免疫力喪失,因而極易患染各種疾病,而注射過程若不清潔,則易造成感染,如注射處潰瀾、發炎、傳染肝炎,愛滋病等。由於吸服鴉片會成癮,所以若一段時間後沒有吸食,就會有戒斷症候出現。

 

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